Para tratamentos médicos, não o controle da mente distópico

Os humanos geralmente são muito bons em bloquear suas piores lembranças, estejam elas sendo horríveis ou perdas traumáticas.

Mas soldados com transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) ou pacientes com doença mental freqüentemente lutam para bloquear essas memórias ou pensamentos indesejáveis, levando-os a reviver seus traumas repetidamente. Depressão e desesperança podem seguir em breve.

No entanto, novas descobertas por pesquisadores da Universidade McGill podem finalmente levar a tratamentos que ajudarão pessoas com essas condições.

Até agora, os cientistas sabiam que as pessoas com transtorno de estresse pós-traumático ou esquizofrenia careciam de um neurotóxico em seu córtex pré-frontal chamado ácido gama-aminobutírico (GABA), que nossos corpos produzem para suprimir quaisquer memórias que desencadeiam o estresse corporal.

Mas quando os cientistas tentaram injetar GABA no cérebro dos pacientes, suas memórias permaneceram sem filtragem e, até agora, ninguém sabia por quê.

Em uma edição recente da Nature Communications, Taylor Schmitz e outros quatro pesquisadores revelaram que o GABA é realmente produzido no hipocampo, a pequena parte do cérebro em forma de ferradura que preserva as memórias de longo prazo.

Usando imagens de ressonância magnética para estudar os cérebros de adultos saudáveis, Schmitz e seus colegas descobriram que o GABA viajava ao longo de interneurônios até o córtex, sempre que seus sujeitos eram instruídos a parar de pensar em algo.

Usando espectroscopia para estudar padrões cerebrais, os pesquisadores descobriram a parte do cérebro em que as memórias são interrompidas | Crédito: Nature Communications

Nos cérebros saudáveis, o hipocampo envia o GABA aos nossos córtices como um “sinal de parada” quando decidimos conscientemente afastar os pensamentos.

Em cérebros doentios, o hipocampo não envia o sinal, e esses pensamentos e memórias vêm de qualquer maneira.

Ajudando o cérebro a dizer “não”

Essas descobertas dão às pesquisas uma nova e excitante possibilidade de terapias medicamentosas em potencial para pacientes que sofrem com doenças mentais.

No passado, injeções de GABA no córtex não podiam fazer nada, exceto suprimir todas as memórias ao acaso – e não uma solução viável.

Mas, armados com esses novos dados, os médicos poderiam recomendar tratamentos com GABA no hipocampo, o que permitiria aos pacientes suprimir seletivamente suas piores memórias.

Ainda assim, os próprios cientistas frearam dizendo que seu estudo prova que o TEPT pode ser curado.

Em sua “Discussão” das descobertas, eles observam que o estudo rastreou padrões cerebrais para adultos saudáveis ​​e disse que eles não podem provar definitivamente que o GABA do hipocampo será tão eficaz em suprimir “conteúdo complexo e aversivo”.

Ainda assim, esta notícia é incrivelmente promissora para a comunidade de veteranos e de saúde mental.

Via Scientific American

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